Springkussen hulpmiddel voor kinderlongarts

Inspanningsastma
april 13, 2016
Inspanningsastma al bij jonge kinderen aantoonbaar
april 21, 2016

Een opblaasbaar springkasteel in een koude, droge ruimte. Dat zou wel eens de gouden greep kunnen zijn om kinderen met ‘inspanningsastma’ op een betrouwbare manier te herkennen.

Onderzoekers van het Medisch Spectrum Twente testten 82 kinderen van gemiddeld 6 jaar oud, die in het verleden wel eens astmatische klachten hadden gehad. De kinderen mochten zes minuten ‘los gaan’ in het springkasteel. Halverwege de test en op verschillende momenten na de springsessie werd hun longcapaciteit gemeten.

Al benauwd tijdens inspanning
Op basis van dit onderzoek bleek ruim de helft van de onderzochte kinderen inspanningsastma te hebben. Vooral wanneer deze kinderen zich onder koude en droge condities inspannen, krijgen zijn ademhalingsmoeilijkheden. ‘Vroeger werd vaak gezegd dat kinderen met inspanningsastma pas ná de inspanning benauwd werden’, zo licht onderzoekster Van Leeuwen toe. ‘Uit onze test blijkt dat ongeveer een derde van de kinderen met inspanningsastma het ook tijdens de test al benauwd krijgen. Dat was tot nu toe onbekend.’

Ei van columbus
‘Deze test lijkt het ei van Columbus’, zegt professor Peter Sterk, hoogleraar en longonderzoeker aan het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam en bestuurslid van het samenwerkingsverband van longartsen en –onderzoekers, NRS. ‘Het is bij jonge kinderen altijd een groot probleem om ze op een goede, gestandaardiseerde manier te laten inspannen voor een longfunctie-onderzoek. Deze test biedt een even leuke als eenvoudige manier om de kinderen op een hoog inspanningsniveau te krijgen voor een test.’

Behandeling belangrijk
‘Bij twijfel over inspanningsastma is testen hoe dan ook nodig’, stelt Sterk. ‘Tegelijk is het belangrijk om deze kinderen te behandelen als ze écht astmatische klachten blijken te hebben tijdens inspanning. Wanneer de klachten onbehandeld, of zelfs onopgemerkt blijven, kunnen ze lijden tot gebrek aan beweging van de kinderen. Dat is om meerdere redenen ongewenst. En om bij twijfel voor de zekerheid maar medicijnen te geven is een slecht alternatief. Niet dat luchtwegverwijders of ontstekingsremmers zulke schadelijke medicijnen zijn, maar je wilt kinderen gewoon niet onnodig behandelen.

Springkasteel in de speelkamer
Ondanks zijn enthousiasme voor het onderzoek van Van Leeuwen en collega’s heeft Sterk nog geen springkussen besteld voor zijn afdeling. ‘Het mooie van dit onderzoek was dat het werd uitgevoerd onder koude en droge conditie. Daarmee worden de eventuele symptomen nog sneller opgewekt. Ik kan mij dus voorstellen dat kinderlongartsen in een bepaalde regio eens in de zoveel tijd een springkussen opstellen voor een dergelijke test in een geschiktere ruimte dan een spreekkamer.’

Het onderzoek werd onlangs gepubliceerd in het Journal of Allergy and Clinical Immunology. Vindt u onderzoek naar longziekten ook belangrijk? Steun dan het Longfonds.